Pas op met emoji en met hun betekenis

Het gebruik van emoji is tegenwoordig de normaalste zaak van de wereld in dagelijkse communicatie, ogenschijnlijk zijn ze simpel in gebruik. Met één symbool kan je een emotie of een gevoel uitdrukken. Tegenwoordig zijn sommige mensen er zelfs voorstander van om uitsluitend te communiceren met emoji, dit zou dan verschillende talen verenigen, zoals ooit de bedoeling was van het Esperanto. Maar, weet jij wat ze eigenlijk echt betekenen?

Emoji kunnen verwarrende boodschappen uitdragen

Emoji zijn ontstaan in Japan in de jaren 90. Ze zijn ontstaan met één doel: een nieuw communicatiesysteem creëren waarin één symbool meerdere emoties of gevoelens kan herbergen. Een afbeelding zegt immers meer dan 1000 woorden. Omdat emoji in Japan ontstaan zijn is het logisch dat zij Japanse gewoonten of uitdrukkingen uitbeelden. De drie aapjes die hun handen voor hun oren, ogen en mond houden zijn daar een voorbeeld van. Ze beelden het Japanse spreekwoord uit “zie geen kwaad, hoor geen kwaad en spreek geen kwaad”. Eén van de grootste problemen met het gebruik van emoji is dat ze verschillend geïnterpreteerd kunnen worden. Iedereen begrijpt en toont zijn emoties anders. We hebben het dan niet over wat een afbeelding betekent voor elk individu. Onbekendheid met een emoji kan leiden tot verwarring tijdens gesprekken. Als de persoon waar je mee praat uit een andere cultuur komt wordt het nog lastiger.

Elk systeem gebruikt andere emoji

De weergave van de emoji in verschillende apps of systemen leidt tot problemen. Er is geen regel of een vast systeem dat gebruikt wordt voor emoji, Unicode voorziet wel in een omschrijving van emoji, maar het geeft regels omtrent hun weergave. De meestgebruikte emoji zijn die van Apple en Whatsapp. Echter, als je een emoji verzendt vanuit een Apple-apparaat zien mensen die een ander systeem gebruiken ze op een andere manier. Niet alleen de weergave van de emoji verandert naar gelang het operatieve systeem of de app maar ook de intensiteit van de emotie. Bij het lachende gezichtje kunnen we duidelijk zien dat de weergave per systeem verschilt. Voor Apple is dat een negatief punt, het lijkt alsof deze emoji meer uitstraalt dan alleen blijheid. En in de andere systemen (zoals Google) symboliseert het uitsluitend blijheid.

De risico‘s van emoji-gebruik in sommige culturen.

De emoji vormen onderdeel van ons dagelijks leven, en bij blarlo willen we je laten zien wat ze betekenen en in welke situaties hun gebruik controversieel kan blijken zodat je daar rekening mee kan houden als je communiceert. Het is een vorm van communicatie die zo wijdverspreid en geaccepteerd is, dat maar weinig mensen in de gaten hebben dat de emoji die ogenschijnlijk zo eenvoudig in gebruik zijn wel degelijk tot problemen kunnen leiden in andere culturen. Eén van de meest gebruikelijke emoji, met dank aan Facebook, is de het duimpje naar boven. Deze heeft een bevestigende betekenis in bijna alle westerse landen; in landen zoals Thailand en Iran wordt het opgevat als een belediging. Een andere emoji die tot problemen kan leiden is het symbool voor ‘ok’. Wederom, het symbool wordt veel gebruikt in de westerse landen maar in Turkije en Brazilië wordt het gezien als beledigend. Er zijn ook andere emoji die complex bleken omdat ze een seksuele lading hadden. Eén van deze emoties is de aubergine op Instagram of de twee mensen van hetzelfde geslacht die elkaars hand vasthouden in landen waar homoseksualiteit niet toegestaan is.

De emoji hebben ook een eigen internationale dag.

17 juli is de internationale dag van de emoji. Je zou denken dat dit de dag is waarop de emoji uitgevonden zijn dat is niet het geval. Het symbool van de kalender maakt onderdeel uit van het emoji-overzicht. Bij Apple toont dit symbool de datum 17 juli, dat is dus de reden dat voor deze dag gekozen is. De andere systemen weergeven een andere dag op de kalender, en in sommige symbolen wordt zelfs helemaal geen maand weergeven; er is voor het symbool van Apple gekozen omdat deze het meest gebruikt wordt.

Frankrijk is het land waar de meeste emoji verstuurd worden.

Volgens een onderzoek van de Universiteit van Michigan waarin gekeken werd naar 427 miljoen berichten en 212, werd bevestigd dat de meestgebruikte emoji die van het lachende gezichtje met tranen is. Deze studie onthult niet alleen welke emoji het meest gebruikt worden maar ook welke landen het meest gebruik maken van emoji in het kader van tijdsbesparing. Frankrijk wint met bijna 20%, daarna volgt de Verenigde Staten met bijna 9,2%. Het verschil is enorm. En hoe zit het met Spanje? Daar wordt in zo‘n 3,4 % van de dagelijkse berichten op sociale netwerken en in apps emoji gebruikt

Welke emoji het meest gebruikt worden hangt af van het land en de app.

Volgens de app van Twitter hechten Spanjaarden bijvoorbeeld veel waarde aan hun lichaam, sport is één van de meestvoorkomende gespreksonderwerpen van de Spaanse Twittercomunity. In andere landen zoals Frankrijk, Italië of Japan worden veel symbolen met hartjes gebruikt, maar geen één van deze landen gebruikt hetzelfde symbool. Een ander cultureel verschil waar je rekening mee zou moeten houden. Op Facebook worden veel lachende gezichtjes met tranen gebruikt of gezichtjes met hartjes. De berichten die het meest verzonden worden op dit soort sociale netwerken zullen vast en zeker reacties op andere berichten zijn waarin de persoon in kwestie wil laten zien dat hij ergens door geroerd is of iets grappig vindt. Het gebruik van emoji is zo wijdverspreid dat er zelfs een film overgemaakt is, je zou het dus praktisch kunnen beschouwen als een eigen taal. Voor het correct gebruik van emoji en om te voorkomen dat ze leiden tot verwarring of problemen veroorzaakt door cultuurverschillen is het goed om eerst te leren hoe emoji gebruikt worden in de cultuur van de persoon waar je mee communiceert. Je voorkomt zo dat je de ander onbedoeld beledigd of kwetst.

This post is also available in: Español (Spaans) English (Engels) Français (Frans)